Wenn Kunst zur Kriegsbeute wird: der Fall skythischer Objekte aus der Ukraine

31, Aug 2023 | European Culture

Es ist nicht ungewöhnlich, dass bewaffnete Konflikte Kunst- und Kulturgegenstände in die Spirale der Gewalt reißen: Der Fall des russischen Angriffs auf die Ukraine ist ein sehr anschauliches Beispiel dafür.

Gleich zu Beginn des Krieges, am 24. Februar 2022, erobert die russische Armee die Stadt Melitopol, die im Süden des Landes am Asowschen Meer liegt, in einem strategischen Korridor, der, wenn er dauerhaft erobert würde, die 2014 annektierte Krim mit dem russischen Territorium verbinden würde.

Doch das Ziel war nicht nur militärischer Natur: Als die Soldaten die Stadt eroberten, plünderten sie schnell das örtliche Museum, in dem sich heute unauffindbare Artefakte skythischer Kunst befanden.

Der Bürgermeister der Stadt, Ivan Fedorov, erklärte: „Die ‚Orks‘ haben sich unser skythisches Gold geschnappt“, und machte damit einen Ausdruck populär, der sich schnell zu einer viralen Bezeichnung für die russischen Invasoren entwickelte.

Der Angriff war offensichtlich gezielt: Leila Ibrahimova, die Leiterin des Museums für lokale Geschichte in Melitopol, berichtete Radio Free Europe, dass die Soldaten gezielt nach dem Verbleib dieser wertvollen Gegenstände gefragt hatten, die sie beim Herannahen der feindlichen Truppen versteckt hatten. Sie fügte hinzu, dass sie von einem Mann in einem weißen Anzug begleitet wurden, der in der Lage war, mit diesen Objekten umzugehen und sie zu verbergen, ohne sie zu beschädigen. Zuletzt war zu hören, dass die Museumswärterin, die den Standort der Artefakte unter Androhung von Waffengewalt enthüllt hatte, kein Lebenszeichen mehr von sich gegeben hatte.

Insgesamt sollen in Melitopol 198 Kunstgegenstände gestohlen worden sein, darunter antike Waffen, seltene Münzen und vor allem goldene Artefakte, die die größte Sammlung skythischer Kunst in der Ukraine darstellten. Auch sie sind spurlos verschwunden und scheinen den weltweiten Schwarzmarkt für gestohlene Kunstwerke nicht angeheizt zu haben. Warum wurde der Diebstahl begangen? Weil sich um diese Kunstgegenstände ein musealer, kultureller und erinnerungspolitischer Streit entspinnt, der eine neue Frontlinie im blutigen russisch-ukrainischen Konflikt eröffnet.

Die Skythen, vom archäologischen Interesse zum russischen und slawischen Mythos

Wer das Wort „Skythen“ ausspricht, ruft eine Vorstellung von einer primitiven und wilden Steppe hervor, die von goldgeschmückten Reitern bevölkert wird, die im Kampf furchterregende Gegner sind. Die Faszination für diese Gruppe eisenzeitlicher Kulturen, die vom 8. bis zum 2. Jahrhundert v. Chr. in Europa und Asien lebten, ist im Westen alt. Der Grieche Herodot (ca. 480 v. Chr.-425 v. Chr.) widmete diesem Volk, das für seine Grausamkeit bekannt war, in seinen Historien ein ganzes Buch, und man kann vermuten, dass die Autoren der Star-Wars-Saga noch immer unter dem Einfluss dieser Aura stehen, wenn sie Sith-Lords erfinden, die die Kämpfe in der Galaxis auslösen. Im slawischen Kontext haben die Skythen jedoch den Status von Traumvorfahren der osteuropäischen Völker. Diese weit entfernte, mündliche Kultur, die nur wenige Spuren hinterlassen hat, hat sich dennoch in der Steppe der „Kurganen“ ausgebreitet.) oder Grabhügel, in denen die skythische Elite bestattet wurde. Jahrhundert begann man, Gräber im damaligen Russland zu öffnen und fand Artefakte, die vom Reichtum dieser Zivilisation zeugten: darunter prächtige Goldgegenstände, die oft Jagd- oder Kampfszenen zeigten und deren künstlerischer Wert offensichtlich ist.

In der Ukraine, im Steinbruch von Kul-Oba („Aschenhügel“) auf der heutigen Krim, wurde 1830 ein Grab entdeckt, in dem ein Mann und eine Frau, begleitet von einem Diener, vollständig mit Gold bedeckt lagen: Diese erste große Entdeckung bei einer Expedition, die ursprünglich vom russischen Zaren Alexander I., dem 1825 verstorbenen Sieger über Napoleon, in Auftrag gegeben worden war, leitete eine allgemeine Mythisierung der Skythen ein. Sie wurden zu ruhmreichen Vorfahren, deren Beherrschung der Waffen nur von der Kunst übertroffen wurde und die von der frühen Existenz einer großen außereuropäischen Zivilisation zeugten, deren Nachkommen die slawischen Völker sein sollten. Diese erträumte Genealogie stößt auf einige historische Hindernisse (vor allem die genaue Definition dessen, was „Skythen“ sind: Die enge Bedeutung beschränkt den Gebrauch auf Völker, die in der Ukraine und im Kaukasus lebten, eine weitere Bedeutung umfasst die gesamte eurasische Steppe), aber sie dient dazu, den kulturellen Komplex Russlands gegenüber Europa abzubauen. Indem sie sich unter die Ägide der Skythen stellte, war sie nicht mehr gezwungen, die europäischen Großmächte sklavisch nachzuahmen, sondern konnte sich auf ein eigenes Modell, einen einzigartigen kulturellen Ursprung und eine kriegerische Macht berufen, die gerade durch den Sieg über Napoleon im Jahr 1815 wiederbelebt wurde. Jahrhunderts, als Philosophen und Dichter im Rahmen des russischen Modernismus nicht zögerten, sich als „Skythen“ zu bezeichnen: Die „eurasische“ Bewegung verlagerte den Schwerpunkt der russischen Identität nach Osten, während Alexander Bloks langes Gedicht „Die Skythen“ (1918) den bedrohlichen Strom der Reiternomaden mit dem revolutionären Sturm gleichsetzte, der aus dem Osten kam und bereit war, sich über Europa zu ergießen.

Die Skythen sind also mit der Revolution vereinbar, sie sind sogar deren Vorläufer: Es ist nicht verwunderlich, dass die Ausstellungen über das skythische Gold, das insbesondere den Sammlungen des Eremitage-Museums entnommen wurde, die Kulturdiplomatie der UdSSR unterbrechen, in der sie als Machtdemonstration und vielleicht auch als verschleierte Drohung wirken. Wem gehören die Skythen? Russland unter Wladimir Putin, der die eurasische Doktrin vehement vertritt, hat also ein großes Interesse daran, diese großen Vorfahren für sich zu beanspruchen, selbst wenn er dafür ein Museum plündern muss.

Die Plünderung des Museums in Melitopol ist der Abschluss eines seit 2014 andauernden Museumsstreits zwischen Russland und der Ukraine. 2014 tauchten die Skythen wieder in den Nachrichten auf: Ein Museum in Amsterdam widmete dem skythischen Gold aus der Ukraine – genauer gesagt von der Krim – eine Ausstellung. Während der Ausstellung annektierte Russland diesen Teil des ukrainischen Territoriums. Es folgte ein langer Rechtsstreit darüber, an wen die Objekte zurückgegeben werden sollten: an die Ukraine, die sie verliehen hatte, oder an Russland, das sie zurückforderte. Im Oktober 2021 entschied ein niederländisches Gericht zugunsten der Ukraine und die Artefakte wurden an das Museum in Melitopol geschickt.

Für die ukrainischen Behörden war dies nicht nur ein Zeichen, dass das Recht eingehalten wurde, sondern auch eine Erinnerung daran, dass die skythische Geschichte größtenteils auf ukrainischem Boden gespielt hatte. Die meisten dieser Gegenstände wurden jedoch während der Besetzung von Melitopol geplündert. Die Methode ist nicht neu, und die Russen haben Kunst schon oft als Kriegsbeute eingesetzt: Seit 1994 stellt das Puschkin-Museum in Moskau den „Schatz des Priamos“ aus, d. h. die Sammlung, die der deutsche Archäologe Heinrich Schliemann 1874 aus den angeblichen Überresten der Stadt Troja zusammengestellt hatte und die bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs in Berlin ausgestellt war. Jahrzehntelang war sie verschwunden, bis sie schließlich in Russland wieder auftauchte, und das Land hat ihre Rückgabe aufgrund der Rolle der Roten Armee bei der Befreiung Europas stets abgelehnt. Vor dem Hintergrund des seit dem 24. Februar 2022 herrschenden Konflikts wird jedoch auch eine Erinnerungsschlacht um die Skythen ausgetragen.

Den Ukrainern ihre skythischen Kunstgegenstände vorzuenthalten und sie von diesem legendären Volk mit seiner bedeutenden kulturellen und literarischen Aura abzuschneiden, bedeutet, Putins Gegenerzählung zu festigen, die darin besteht, die historische Existenz der Ukraine zu leugnen, die in Wirklichkeit von Lenin aus dem Nichts erschaffen worden sei. Der Diebstahl dieser Artefakte, der kalkuliert und mit großer Gewalt durchgeführt wurde, hat somit ein politisches Ziel: keine Kunstgegenstände, keine Geschichte; keine Geschichte, keine Nation; keine Nation, kein Krieg, sondern eine „Sonderoperation“ zur Aufrechterhaltung der Ordnung in einem Gebiet, das natürlich eine Fortsetzung des russischen Territoriums wäre.

Es ist nicht das erste Mal, dass Russland und die Ukraine über kulturelle Objekte streiten, bei denen es auch um die Bestätigung einer Identität und einer Geschichte geht: 2009, anlässlich des 200. Geburtstages des Schriftstellers Nicolai Gogol, ereiferten sich die Literaturhistoriker beider Länder darüber, ob der große, in „Kleinrussland“ geborene Autor ein Russe oder ein Ukrainer sei. Die Stadtverwaltung von Mariupol berichtete von 2000 gestohlenen Objekten, darunter eine Inkunabelbibel aus dem Jahr 1811, Gemälde der Maler Arkhip Kuindji und Ivan Aivazovski, seltene Ikonen und zahlreiche alte Medaillen. Doch kein Zweifel, dass in der Kriegsbeute das Gold der Skythen in einem besonderen Glanz erstrahlt.

Veröffentlicht: 31. Mai 2022, 20:58 MESZ – Aktualisiert am: 31. Mai 2022,   Victoire Feuillebois Assistant Professor in Russian Literature, Université de Strasbourg

Tout ce qu’ils avaient ici : Des œuvres de peintres comme Ivan Aïvazovski, Vassilij Polenow, Piotr Sokolov, Leonid Chichkan ou Mykhailo Andriienko-Nechytailo. Sans oublier des tableaux d’Européens comme le Suisse August von Bayer et l’artiste anglais Peter Lely, né aux Pays-Bas. Hanna Skripka fouille dans un tiroir, à la recherche d’un catalogue. Les photos des objets exposés sont un peu faibles, le texte un peu terne : le petit volume date de 1987, lorsque Mikhaïl Gorbatchev dirigeait encore l’Union soviétique au Kremlin.

„Notre collection est vraiment spéciale“, dit-elle, „il y a des œuvres russes et soviétiques exceptionnelles, ainsi que des œuvres ukrainiennes“. Ce que la directrice Dozenko a immédiatement secoué dans le seul ordre acceptable pour elle : „Il y a des œuvres d’art ukrainiennes, soviétiques et russes“.

Cherson – c’est aussi l’histoire d’un vol d’art, d’un crime de guerre, d’un caprice. Pendant cinq mois, une poignée de muséologues ukrainiens ont caché leur immense collection de peintures aux occupants, trompant les redoutables services secrets de Moscou, le FSB. Alina Dozenko, Hanna Skripka, le concierge Igor Rusol et trois gardiens ont tout risqué pour sauver leur trésor. Le fait qu’ils aient finalement perdu ne change rien au fait qu’il existe des héros même dans les heures les plus sombres.

La directrice Dozenko, toujours aussi éruptive, raconte l’histoire ainsi : „Toute la ville était occupée. Sauf notre musée. Nous avons gardé les orcs dehors pendant cinq mois“. On se croirait dans un album d’Astérix : toute la Gaule est occupée par les Romains. Toute la Gaule ? Non. Mais en écoutant Hanna Skripka, et Rusol, l'“ingénieur“ et gardien, on comprend que le musée n’est pas le village gaulois qui a résisté à l’envahisseur, qui a mené les Romains par le bout du nez et qui a ensuite frappé ce nez d’autant plus fort.

Ce qui semble a posteriori fou, presque drôle, dans l’incroyable histoire du musée de Cherson, était un danger de mort, chaque jour. Et cela a duré des semaines, des mois. Cela avait beaucoup à voir avec la chance et encore plus avec la simplicité débordante des occupants, on a du mal à le croire. C’était presque drôle, d’une manière absurde. Tous ces agents des services secrets et ces policiers qui venaient fouiner dans le musée, mais qui, dans leur toute-puissance et leur arrogance, ne comprenaient pas que ce qu’ils cherchaient se trouvait derrière la porte suivante : la collection de peintures de Cherson.

Pourquoi a-t-elle pris tous ces risques ? „Cette collection, c’est ma vie“, dit la conservatrice.

L’histoire est vite racontée. Lorsque les troupes russes sont apparues le 2 mars et ont pris la ville du sud de l’Ukraine après un bref combat, le musée d’art de Cherson était déjà fermé depuis des mois. Il était en cours de rénovation. Une clôture de chantier entourait le bâtiment en forme de château avec sa tourelle et ses pignons en forme de temple. L’art était entreposé dans les dépôts : Les tableaux étaient rangés dans les hauts supports grillagés du fonds du musée, les sculptures et autres objets d’art étaient posés sur les étagères.

Lorsque les Russes sont venus pour la première fois dans le musée fermé et ont posé des questions sur l’art, Dozenko a affirmé que la collection avait été déplacée avec l’aide internationale il y a des mois déjà, en raison des travaux de rénovation. Elle ne sait pas où elle se trouve exactement – elle a probablement été déplacée dans la partie occidentale du pays. Quelque part où se trouvent les troupes ukrainiennes et où il n’y a rien à craindre.

Apparemment, les policiers et les agents des services secrets ont cru à cette histoire. Et ce pendant près de cinq mois. En tout cas, c’est exactement ce que Dozenko et Skripka racontent. Personne n’a donc fouillé l’immense bâtiment, personne n’a ouvert les portes fermées. Alina Dozenko a certes été remplacée au bout de quelques semaines par une transfuge fidèle à Moscou : elle avait été renvoyée par les occupants parce qu’elle refusait de participer à la célébration du 9 mai, le jour de la victoire de la Seconde Guerre mondiale, si cher à la Russie.

Même sous la nouvelle direction, le musée est resté fermé, on ne s’intéressait pas à ce qui se passait à l’intérieur. Seuls Hanna Skripka et le concierge passaient plusieurs fois par semaine dans le bâtiment. Deux ou trois fois, les agents des services secrets sont également revenus et ont posé toujours les mêmes questions sur la collection. Des employés prorusses du musée les avaient apparemment informés que les œuvres d’art n’avaient jamais quitté le bâtiment. „Collaborateurs“, dit Dozenko avec mépris. Elle crache presque le mot : „Amis russes“.

Mais les officiers des services secrets ne cherchaient pas vraiment, ils croyaient à l’histoire de la délocalisation de toutes les œuvres d’art. Au lieu de cela, ils se sont présentés plusieurs fois au domicile de Hanna Skripka, l’ont interrogée, elle, son mari, son fils. Ils ont fouillé l’appartement, fouillé dans les tiroirs et les armoires. „Ils n’ont jamais posé les bonnes questions, n’ont jamais creusé en profondeur“. Pourquoi Hanna Skripka a-t-elle gardé le silence, pris tant de risques ? „Cette collection, c’est ma vie. Mon cœur y est attaché“, dit-elle.

Igor Rusol, le concierge, est l’un de ceux qui, au musée, a en fait huilé les serrures des portes et réparé les interrupteurs. „Quand notre directrice Dozenko m’a demandé de rester, je suis restée. Pourquoi, je ne le sais pas moi-même“. Rusol est ukrainien. Il montre du doigt un bidon d’essence qui se trouve dans le couloir. Même sur celui-ci, les occupants ont peint leur Z blanc, le symbole de la guerre d’agression russe. Cet homme de 59 ans a lui aussi pris des risques, mais : „Au moins, ils ne m’ont pas terrorisé comme Hanna“.

On a beaucoup écrit sur la petite capitale provinciale ukrainienne de Cherson. Sur les huit mois d’occupation russe, sur la trahison, la collaboration, le meurtre, la torture et le viol, sur la brutalité et l’absence de retenue des occupants. Mais ce qui s’est passé au musée d’art de Cherson a son propre poids, malgré l’horreur quotidienne des tranchées et des salles de torture. Le vol d’œuvres d’art, c’est la poursuite de la politique par des moyens très, très différents.

Pas avec des troupes, des bombes et des canons. Le vol et la destruction de l’art visent à détruire l’identité de l’adversaire, sa mémoire. On veut effacer la mémoire des Ukrainiens de leur propre passé. La collection de peintures de Kherson est peut-être la collection d’un musée de province, en dehors du pays, seuls les connaisseurs devraient pouvoir faire quelque chose avec de nombreux noms d’artistes. Mais le musée fait partie de l’identité ukrainienne, de l’identité d’une nation. Tout comme les quelque 500 autres musées et institutions ukrainiens qui ont été pillés et détruits depuis le début de la guerre en février. Parmi eux, le musée de Marioupol, cette ville portuaire rasée par les Russes lorsqu’ils ont voulu déloger deux mille combattants ukrainiens des catacombes d’une gigantesque aciérie – cela a duré des semaines. Le ministre de la culture de Kiev, Oleksandr Tkatchenko, a très tôt reconnu l’objectif de la barbarie systématique au-delà de tout objectif militaire : „La Russie tente de détruire tout ce qui est lié à notre patrimoine culturel“.

Sur des semi-remorques, les occupants emportaient tout, sans protection. „Comme des ordures“, dit quelqu’un qui a vu la scène.

Mi-juillet, tout a été découvert, une ancienne collègue, que la directrice Dozenko avait elle-même encore renvoyée pour son attitude prorusse, a révélé la mascarade. Les dépôts ont été ouverts, les collaborateurs avaient gagné. Début octobre, la collection a été enlevée.

Un habitant de Cherson a raconté comment cela s’est passé à la Novaïa Gazeta de Moscou, proche de l’opposition : „Depuis trois jours, des pilleurs russes sortent les tableaux. Ils les chargent dans d’énormes camions, sans emballage, sans enveloppe de protection. Comme des déchets“. Même les machines à laver et les ustensiles de cuisine qu’ils ont pillés ont été traités avec plus de précaution par les Russes que le trésor artistique de Cherson, a rapporté le témoin oculaire.

Où sont les œuvres d’art maintenant ? La directrice Alina Dozenko fait défiler son téléphone portable. Des photos montrent un semi-remorque devant un bâtiment d’un blanc éclatant, des hommes déchargent des tableaux. A l’intérieur, dans les longs couloirs du bâtiment, des tableaux sont appuyés contre les murs, des toiles sont empilées négligemment sur le sol carrelé. La collection se trouve en Crimée, à Simferopol, au musée central de Tauride.

Les Russes occupent la péninsule depuis 2014, annexée. „Des patriotes de Simferopol“, dit Dozenko, „nous ont envoyé ces photos. Ils les ont prises en secret“. Certaines des photos montrent les numéros d’inventaire au dos des toiles. Andrej Malgin, directeur du Musée central de Tauride, a confirmé que l’art de proie se trouvait dans son établissement. Sans une once de sentiment d’injustice, il a déclaré au Moscow Times : „Après l’instauration de la loi martiale dans la région de Kherson, j’ai reçu l’ordre d’entreposer les œuvres du musée de Kherson. Je dois les garder jusqu’à ce qu’elles puissent être rendues à leur propriétaire légitime“.

Le propriétaire légitime est la ville de Kherson. Mais Andreï Malguine ne pense pas à elle. Même si l’Ukraine devait gagner cette guerre et que Moscou devait reconnaître sa culpabilité, des années pourraient s’écouler avant que la collection ne retrouve son chemin. Mais les troupes russes n’ont pas seulement pillé la galerie d’art. Elles ont également pillé le musée régional de Cherson, y ont volé la collection d’armes historiques et ont détruit tout ce qu’elles ne pouvaient pas emporter.

Dans les parcs et sur les places de la ville, les occupants ont soulevé de leurs piédestaux des monuments pesant plusieurs tonnes : Alexandre Vassilievitch Souvorov a disparu, le généralissime russe a combattu pour Catherine la Grande, contre les Cosaques, les Ottomans, les Français. Ou Grigorij Alexandrowitsch Potemkin. Le célèbre prince avait fondé Kherson en 1778. Aujourd’hui, il ne reste sur la place du centre que le socle avec l’inscription. Les habitants de Kherson l’ont repeinte. En bleu et jaune, leurs couleurs nationales.

Les Russes ne se sont pas contentés de la statue de Potemkine. Ils ont même volé les os vermoulus du célèbre aristocrate. Une semaine avant le départ, des hommes armés ont sorti les ossements de Potemkine de la crypte de l’église Sainte-Catherine. Où sont restés les restes de l’amant de Catherine la Grande, s’ils se trouvent au musée central de Tauride à Simferopol – à part Poutine et ses agents de renseignement, personne ne le sait.

Même la mairie est inutilisable en ce moment, tout a été miné.

L’histoire du musée d’art de Cherson et de sa collection en dit long sur l’appareil du pouvoir russe, sur le redoutable service secret intérieur FSB. Des agents qui se tiennent devant des murs et des vitrines vides, mais qui ne cherchent pas les dépôts. Qui ne posent pas de questions aussi raffinées que sournoises à leur interlocuteur, mais croient à la première histoire venue. De juillet 1998 à août 1999, le chef du FSB s’appelait Vladimir Poutine. Cela explique peut-être pourquoi ce président mène depuis neuf mois une guerre qu’il a en fait perdue dès les premières semaines. C’est d’ailleurs le FSB qui avait préparé l’attaque.

Maintenant que les Russes sont partis, aucune normalité n’est revenue à Cherson. Au contraire, la ville est bombardée par l’artillerie russe, des civils meurent. Galina Lugowaja doit faire fonctionner la ville. Elle est actuellement en quelque sorte la maire de Kherson, officiellement elle se nomme „chef de l’administration militaire“, la loi martiale. En fait, Lugowaja n’est aussi que l’adjointe au maire. Mais le vrai maire a été enlevé par les Russes et son successeur, nommé par les occupants, a fui depuis longtemps.

Lugowaja ne siège pas non plus à la mairie, qui a été minée par les Russes. Sur les portes d’entrée, on peut lire „Stop – danger de mort“, les pièges explosifs doivent encore être désamorcés. Lugowaja administre donc la ville depuis un immeuble de bureaux délabré, dans une pièce minuscule où se pressent ses collaborateurs. Lugowaja ne mâche pas ses mots. Elle veut „nettoyer la ville des collabos, enlever toute la saleté“. Elle parle de ceux qui ont fait cause commune avec l’occupant russe. Des collaborateurs qui existaient aussi au musée, dans l’état-major d’Alina Dozenko.

La femme de 46 ans ne veut pas dire grand-chose sur l’enquête concernant le vol de la collection : „C’est l’affaire de la justice ukrainienne“. Mais elle doit tout de même préciser une chose, justice ou pas. „Ils peuvent garder les os de leur satané Potemkine. Ils peuvent les manger et les avaler, je m’en fous. Mais ils doivent nous rendre nos œuvres d’art“.

News

Zukunft der Europäischen Union

Die EU-Erweiterung ist seit geraumer Zeit auf der politischen Tagesordnung. Doch die EU ist noch nicht darauf vorbereitet, neue Mitglieder aufzunehmen. Vor diesem Hintergrund wurde von der deutschen und der französischen Regierung im Januar 2023 eine Arbeitsgruppe zu...